Robô doméstico operado remotamente pode lavar e dobrar suas roupas

Robô doméstico operado remotamente pode lavar e dobrar suas roupas

No Japão, você poderá alugar um robô doméstico que outra pessoa ocasionalmente habita para lavar e dobrar suas roupas.

Lavar roupas é uma das coisas que as pessoas realmente desejam que os robôs façam por elas. Porém, é um problema muito difícil – nós (de certa forma) vimos uma certa quantidade de sucesso no ciclo de lavagem em pesquisas, e há robôs por aí que vão dobrar algumas de suas roupas que ocupam muito espaço e provavelmente não funcionam muito bem, no final das contas.

O desafio, como sempre, é que tarefas complexas de manipulação são muito difíceis para os robôs, especialmente quando a visão está envolvida e tudo é empacotado em um ambiente semi-estruturado e não otimizado. A partir dessa perspectiva, lavar roupas é um exemplo fantástico de tarefas para as quais os humanos são ideais, mas com os quais os robôs têm dificuldade. Uma solução para esse problema é simplesmente deixar os humanos ajudarem os robôs – por exemplo, operando remotamente um manipulador móvel em sua casa para lavar a roupa para você. É exatamente isso que uma startup japonesa, a Mira Robotics, oferecerá aos consumidores, que poderão alugar um robô chamado Ugo para cuidar da tarefa.

Robotstart estava lá para uma demonstração e trouxe de volta um vídeo que pode ou não convencê-lo de que você realmente quer um desses.

Para deixar claro, este não é um robô autônomo. Ou talvez seja, um pouco, para se movimentar e outras coisas, mas para as tarefas de manipulação mais complexas, é definitivamente tele-operado por um humano: no primeiro minuto, você pode ver o operador usando um controlador de movimento para pegar a toalha. Para o humano, essa é uma atividade trivial, mas para um robô fazer isso de forma autônoma, seria alucinante.

O robô em si tem um alcance impressionante e seu tronco pode se estender de 1,1 a 1,8 metros. Cada braço pode levantar entre 1 e 1,5 kg, o que é significativamente mais do que o peso de uma toalha de banho úmida (cerca de 800 gramas), a coisa mais pesada que o robô provavelmente terá que levantar. Tem três câmeras, um microfone e alto-falante e conectividade Wi-Fi e LTE. Não dá conta de degraus, mas, para Mira, você instala uma pequena rampa se precisar de uma, o que, na minha opinião, não é totalmente irracional.

Para alugar Mira com a Ugo custa algo entre US $ 180 e US $ 225 por mês, com a expectativa de que você queira que ela faça tarefas domésticas por várias horas por semana. Você solicita que o robô conclua uma tarefa e um “operador profissional” se conectará ao robô e começará a trabalhar, desconectando-se quando terminar. Mira diz que você tem os mesmos benefícios de ter alguém em sua casa fazendo tarefas para você, sem precisar ter alguém em sua casa.

A Mira Robotics diz que um “operador profissional” irá controlar remotamente a Ugo para ajudar os clientes com tarefas como a lavagem de roupas.

A privacidade ainda é uma preocupação, é claro, e é algo que Mira tenta resolver. Sim, você tem um robô com uma câmera, um microfone e uma pessoa do outro lado da sua casa, mas está tomando o lugar de uma pessoa real e, dessa perspectiva, já está mais consciente da privacidade. O robô pode ser confinado a uma área específica e nunca ter que ver qualquer outra parte da sua casa, e o Mira tem um sistema que apaga o texto para ajudar a manter seus documentos privados. Você também pode monitorar tudo o que o robô faz por meio do aplicativo, para que você não tenha que estar em casa.

A longo prazo, a ideia de Mira é que eles acumularão um monte de dados de treinamento de alta qualidade ao longo do tempo, colhidos de toda a dobra de lavanderia tele-operada. Em algum momento, o robô será capaz de começar a fazer algumas tarefas de forma autônoma e só pedir ajuda quando necessário, e, eventualmente, eles esperam fazer a transição para a autonomia total. Isso parece otimista, mas acho que a ideia de prazo mais curto poderia ser viável, e pode até haver um caso de negócio, já que o custo fixo do robô pode se espalhar ao longo do tempo, enquanto os custos recorrentes dos operadores humanos podem ser espalhado por vários robôs de uma só vez.

Mira planeja iniciar o teste beta da Ugo em um futuro próximo, com implantação em grande escala acontecendo em 2020.

Spectrum.ieee.org

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